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大学卒業の記念に海外旅行へ行こう!と計画している方は多いはず。

某旅行サイトによると、人気の海外旅行先はアメリカ、フランス、イタリア…と要は一般的な海外旅行先として人気の国々が、卒業旅行でも人気らしい。確かに、アメリカには西海岸のグランドキャニオンで大自然に触れたり、ニューヨークでミュージカルやアメリカンスポーツを楽しむのもあり。

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フランスでパリジェンヌ気取って美術館巡りとブランド品を卒業記念に買うのもいいし、イタリア周遊で美味しいピッツァ(ピザではない、ピッツァ!)を堪能するのもよし。

が、しかし…本当にそれでいいの?学生はもう終わってしまうんだよ。アメリカもフランスもイタリアも、なんなら仕事引退してから楽しめる場所だって思えませんか?ずばり!!わたしが学生旅行にぜひお勧めしたいのは、海外ボランティアツアー。わたしが学生時分のときは、大学の生協にパンフレットが置いてあったり、校門で配っている人がいたんだけど、今でもあるのだろうか。

いずれにせよ、「海外 ボランティア ツアー」と検索すればアジアの国々を中心に、色んなツアーがヒットするはず。

「国際ボランティアってなんか偽善ぽくて嫌」ていう人もいると思うけど、まずは「体験」してみてほしい。ボランティアといっても、単に子どもと遊ぶだけだったり大したことができるわけではない。それでも、世界には自分の日常とは違う世界があるんだということを知るのはとても意義のあることだと思う。そして、こういった経験は、若いときこそ楽しめるものだろう。

わたし自身は社会人になってからも一度ボランティアツアーへ参加したが、参加者のほとんどが学生だったので、やっぱ最初に行ったボランティアツアーが印象的だったなと思う。

アメリカやフランスやイタリアは、社会人になってお金を稼いでからこそ楽しめる場所だとも思う。最初で最後の卒業旅行、一生の思い出になるであろう経験をしに、海外ボランティアも選択肢に入れてみませんか?